David de Rothschild sur le Brexit, la banque et son ancien protégé Macron

Une journaliste du journal Financial Time déjeune avec David de Rothschild mi Septembre 2018. Voici l’article qu’elle a fait paraître dans lequel il parle du Brexit et de Macron. Intéressant ! Algarath

 

*****

 

C’est peut-être la sérénade espagnole à l’arrière-plan. Ou la chaleur de la fin de l’été nous laisse un peu assoupis malgré la brise de l’après-midi. Mais nous voici, David de Rothschild et moi, en train de siroter notre deuxième espresso et de réfléchir aux exploits romantiques de François Hollande.

«Je ne sais pas s’il est un bon amant, mais il fait appel aux femmes», a déclaré mon invité âgé de 75 ans à l’ancien président qui avait été surpris en train de sortir de l’Élysée en scooter pour voir sa maîtresse. «À certaines femmes», je sens l’envie de le dire.

Pendant une seconde, je me demande comment la vie amoureuse de Hollande s’intègre dans notre conversation – la première fois que le patriarche français Rothschild a vraiment baissé la garde après une heure et demie de discussions animées mais prudentes.

Hollande doit servir de contrepoint à son successeur Emmanuel Macron, ancien élève de Rothschild. L’ancien employeur de Macron tient à souligner les qualités du président âgé de 40 ans après que j’ai souligné son style de gouvernement hautain et sa cote d’approbation en déclin. Dans les cercles libéraux à l’étranger, Macron est toujours traité comme une rock star, mais chez lui, son image monarchique commence à faire rage.

 

Hollande “est très intelligent, c’est un homme de culture, il est agréable. Mais essentiellement pourquoi est-il absent? Parce qu’il ne pouvait pas décider, parce qu’il hésitait toujours. Il a perdu sa crédibilité à l’étranger et est parvenu à la conclusion. . . qu’il ne devrait pas courir à nouveau. C’est extraordinaire . . .Dit Rothschild.

«Je préfère un Macron décisif, dont le meilleur intérêt est de réussir. Parce que veut un homme de son âge? Pas les honneurs maintenant et les échecs de demain. »Je taquine Rothschild que Macron a dû exécuter son tour de magie sur lui.

Macron, qui a passé un peu plus de trois ans à la banque d’investissement franco-britannique avant de se lancer en politique, a eu un bon maître à cet égard.

Quand j’arrive tôt à L’Affable, l’un des nouveaux bistros chics parisiens du boulevard Saint-Germain, Rothschild est assis près de la fenêtre, vêtu de l’uniforme du banquier chic: costume gris clair, chemise bleu pastel et cravate bleu marine. Il fait un signe de la main et se lève pour me saluer, son large sourire incarnant parfaitement le nom du restaurant.

L’endroit est animé à cette heure où les déjeuners assis autour de petites tables en bois renoncent à l’intimité pour rejoindre l’heureux brouhaha. Comme la plupart des bistros parisiens branchés, il n’a pas investi dans la climatisation, ce qui oblige mon invité à se servir de sa pochette blanche pour s’éponger le front. Les Rothschild, qui vivent à proximité dans un quartier chic fréquenté par des membres du personnel ministériel et des étudiants de Sciences Po, sont des clients occasionnels. «Je voulais ajouter une touche personnelle», dit-il. Nous sommes rapidement informés des faits saillants. Nous avons choisi des carpaccios de bar comme entrées, suivis de l’agneau et de l’avocat pour Monsieur le Baron et du curry de poisson à la tambour rouge pour moi.

Nous avons dîné pour la première fois il y a plus de dix ans dans le cadre formel de la banque lors du boom des fusions et acquisitions qui a précédé la crise financière. Je me souviens d’une figure charismatique qui laissait d’autres banquiers se vanter. Nous nous reverrons quelques semaines après qu’il eut confié les rênes de la banque familiale à son fils Alexandre, un ancien analyste en capital-investissement de 37 ans affichant la même élégance discrète.

La succession est un événement capital dans la vie d’un Rothschild, une dynastie née dans le ghetto juif de Francfort au XVIIIe siècle. Parmi les cinq succursales créées par les fils de Mayer Amschel au Royaume-Uni et à travers le continent, les banques de Paris et de Londres témoignent de la position de la famille dans l’histoire européenne la jet set. Mais Rothschild senior insiste sur le fait qu’il n’y a pas eu de «cérémonie de la flamme». Il la décrit comme le résultat d’un toilettage d’une durée de 10 ans au cours duquel Alexandre a fait ses preuves en lançant l’activité de gestion de fonds de capital-investissement de la banque et en aidant récemment à régler un litige avec des parents suisses concernant l’utilisation du nom Rothschild. Il avoue plus tard sa joie lorsque son fils a suggéré que «le moment était venu» de rejoindre la banque. Il aime garder un œil sur l’entreprise sans avoir à gérer les problèmes quotidiens. Nos verres de Saumur-Champigny arrivent. Nous disons «acclamations» à cela.

Les entrées au bar apparaissent peu après, translucides sur des plaques de pierre et parsemées de radis marinés et de basilic. «Nous ne gagnerons pas 5 kilos avec ça», rigole mon invité.

Quand il a succédé à son père Guy il y a 39 ans, il n’y avait pas de transition en douceur, mais uniquement du chaos. En 1982, la banque a été nationalisée par le président socialiste François Mitterrand. Les Rothschild français ont été indemnisés, mais ont perdu leur licence bancaire et le droit d’utiliser leur nom, d’où leur raison d’être. Derrière ses lunettes, les yeux de David clignotent plus vite lorsqu’il raconte les employés en larmes, les «vacances forcées» et se retrouve au cinéma sur les Champs-Élysées le mercredi après-midi.

C’était la deuxième fois en à peine quatre décennies que l’entreprise était pratiquement détruite. À la fin des années 1930, sa mère allemande s’est réfugiée à New York, via Buenos Aires, pour fuir les nazis. Il est né en 1942 dans la Grosse Pomme et est devenu le premier nouveau-né enregistré comme «Français libre» au consulat, dit-il avec fierté. Son père, qui pendant la guerre avait rejoint la résistance à Londres contre le gouvernement collaborationniste du maréchal Pétain, jeta l’éponge. «Juifs sous Pétain, parias sous Mitterrand, assez pour moi», écrit-il dans Le Monde. « Reconstruire deux fois dans les décombres en une vie, c’est trop. »

Je voudrais savoir si Macron était vraiment le « Mozart de la finance », comme certains l’ont décrit. « On ne peut être le Mozart de rien après un an », dit-il

 

 

Avec quelques collaborateurs et clients fidèles, David est reparti à zéro. «Ma situation était très différente de celle des autres Rothschild car il ne restait plus rien et tout devait être construit. À 40 ans, je commençais ma vie », dit-il. «Je n’ai ressenti aucune pression ni anxiété quant à la réussite de mon père. J’étais considéré comme un entrepreneur, le créateur pas l’héritier, ce qui est plus facile à supporter. Cela signifie que vous possédez vos succès et vos échecs. Alexandre reprend une machine d’une certaine taille qui fonctionne bien.  »

Il révèle que son ami avocat Robert Badinter, ministre de la Justice de Mitterrand et champion contre la peine de mort, a joué un rôle déterminant dans l’obtention d’une licence bancaire en 1984 (le nom a suivi deux ans plus tard, lorsque le premier ministre de centre-droit, Jacques Chirac, a privatisé la banque). « Il a déclaré à Mitterrand: » Vous ne pouvez pas priver la famille Rothschild de son métier et de sa vie en France « . » Le leader socialiste a acquiescé.

 

 

Dès le début, David avait l’intuition que le succès dépendrait plus de sa capacité à attirer les talents que de ses compétences bancaires. «Je n’ai jamais cherché à concurrencer les banquiers d’affaires, dont la sophistication et les compétences techniques étaient bien supérieures aux miennes. Ce n’est pas une fausse modestie, c’est juste être réaliste », dit-il. « Mon principal problème était de choisir des personnes possédant les meilleures qualités mais ne voulant pas garder les cartes en l’air. » Après la victoire de la France en Coupe du monde, il se compare à Didier Deschamps, l’entraîneur des Bleus, qui a favorisé  » l’esprit d’équipe au-dessus de l’ego ».

L’obsession dominante de David de Rothschild était de «préserver la propriété familiale», ce qui signifiait fuir les activités de prêt, ce qui aurait nécessité un capital externe et dilué l’actionnariat familial. Ce n’est que «par hasard» qu’il a opté pour une activité de conseil en fusions et acquisitions lorsque le recours aux banques d’investissement s’est généralisé, dit-il. Puis, en 2012, après un rapprochement progressif, il a pu fusionner avec la branche britannique de la banque de commerce des Rothschild – celle créée par Nathan, le fils d’Amschel Mayer. Rothschild & Co, la société mère cotée à Paris, pèse désormais 2,62 milliards d’euros. « Dans chaque entreprise réussie, il y a un peu de » tache « et beaucoup de chance », sourit-il.

« Le chemin n’a pas été linéaire », confie-t-il. Quelques années avant la crise des prêts hypothécaires à risque, il a appris qu’un portefeuille de prêts de 4,2 milliards de livres sterling détenu par la banque de Londres était en sécurité. Mais un matin de 2007, alors que le financement du marché s’épuisait rapidement, il a reçu un appel qui marquait le début de cinq «années difficiles» (un euphémisme). La banque a subi une perte de 300 M £. « Pour une banque comme la nôtre, c’est considérable », dit-il.

Nos plats principaux dissipent ces sombres réminiscences. Mon poisson, légèrement cuit et à la peau croquante, repose dans une soupe de noix de coco vert clair, animée par des cacahuètes et de la citronnelle. Mon invité semble également impressionné par son repas: des tranches d’agneau rôties entourées de pois vert foncé de purée d’avocat. «C’est magnifique, magnifique!» S’exclame-t-il. Une purée de pommes de terre inattendue se heurte à plus d’exclamations et à une offre de partage que je n’ose accepter.

 

L’AFFABLE

10 Rue de Saint-Simon, Paris

Sea bass carpaccio x 2 €44

Evian €7

Glass Saumur-Champigny x 2 €22

Red drum fish curry €32

Roast lamb and avocado purée €31

Basil sorbet vacherin x 2 €28

Coffee x 2 €8

Total €172

 

Lors de l’époque des fusions et acquisitions, Rothschild, fondateur de la banque d’investissement américaine Greenhill & Co, a reçu un autre appel téléphonique: «J’ai quelque chose de fantastique pour vous, puis-je venir vous voir? Je viendrai avec un ami. »» L’ami était Dick Fuld et le plan fantastique de fusionner avec Lehman Brothers. Au cours d’un dîner et d’une bouteille de Château Lafite à la maison parisienne de Rothschild, les deux Américains ont insisté pour que ce soit le «deal du siècle» et renforce l’empreinte de Rothschild pratiquement inexistante aux États-Unis.

« J’ai dit: » Je suis sûr que c’est génial, vous me trouverez très ennuyeux, mais nous voulons être maîtres de notre destin et nous ne voulons donc pas être dilués « , explique-t-il. «Nous nous sommes embrassés au revoir et c’était tout. C’est drôle, la banque qui sera plus tard au centre de la crise financière. . . C’est intéressant de voir à quel point les aveugles étaient à l’époque. . . Une fois que nous pensons être arrivés, c’est le début de la fin. Sans être masochistes, nous devrions toujours nous demander: qu’est-ce qui nous a manqué ou fait le mal? ”

Je demande à quel point est-il inquiet ces jours-ci, compte tenu du mauvais état des affaires internationales et de la menace qui pèse sur le multilatéralisme? «Je suis plutôt quelqu’un qui voit le verre à moitié plein, mais nous avons été témoins de tant de choses que nous n’avions pas anticipées. . .

Il existe trois ou quatre problèmes assez colossaux – une phase inquiétante pour l’Europe, avec la tragédie des migrants, un repli nationaliste croissant, un chancelier allemand remarquable mais affaibli. Il y a un président américain plutôt imprévisible. Et il y a une idée que je n’aime pas beaucoup, le Brexit. Maintenant, il est difficile de rester assis sur une chaise. « 

 

 

Encore une fois, notre serveur zélé nous encourage en nous interrogeant sur notre repas. Nous avons essuyé nos assiettes et la purée de pommes de terre n’est plus. «Rien ne nous empêchera de revenir», déclare Rothschild en riant. « En fait, nous allons regarder le menu des desserts. » Se tournant vers moi, il s’excuse pour une telle audace: « C’est très impoli, j’aurais dû vous le demander en premier. » Mais je suis partant pour le dessert en général – et le sorbet basilic vacherin en particulier. «Je mangerais des vacherins aussi avec Madame», s’enthousiasme Rothschild.

Mon invité, qui a passé deux décennies à chercher un rapprochement entre les maisons Rothschild française et britannique, ne peut pas comprendre la décision du Royaume-Uni de quitter l’UE. «Cela peut sembler un peu stupide et romantique, mais je suis né pendant l’année la plus sombre de la guerre, mon père était à Londres avec de Gaulle et les Britanniques ont joué un rôle dans la lutte contre le nazisme. Et si vous regardez à une altitude de 30 000 pieds, pourquoi démembrer un continent européen où il y a tant d’intelligence et de talent pour en faire une somme de nations de taille moyenne? C’est aller à l’encontre de l’histoire. »Il blâme l’ancien Premier ministre britannique David Cameron:« C’est une erreur historique que de demander aux gens «oui» ou «non» à quelque chose que même l’élite politique et les gens des affaires ne saisissent que partiellement. » Les Brexiters Boris Johnson et David Davis lui donnent un peu d’espoir: «Peut-être que les départs de ces deux messieurs permettront à Mme May de réaliser un soft Brexit. Cela ferait chier les durs Brexiters, mais cela protégerait davantage l’économie. Voilà.  »

Les flux de transactions n’ont pas encore été affectés, a-t-il déclaré, mais certains membres de la banque sont tentés de s’installer à Paris après que l’Union européenne a choisi la capitale française comme nouvel hôte de l’Autorité bancaire européenne lors d’un tirage au sort en novembre.

Rothschild parle de Macron

 

J’ai noté un autre coup de chance pour Macron, faisant référence à l’ascension improbable de l’homme politique à la présidence l’an dernier. Cela rend mon invité un peu sur la défensive: «Les planètes se sont alignées, mais c’est une autre chose de décider de s’y mettre quand on pense que les planètes vont s’aligner», rétorque-t-il avant de chanter les louanges de Macron («extrêmement intelligent», «courageux», «faire quoi il a dit qu’il ferait ”).

Un peu plus d’un an après son élection, le chef d’entreprise se bat pour se débarrasser de son image de «président des riches» hautain et antipathique. Mon attention se tourne vers le sorbet au basilic et au citron vert dans la délicate coquille de meringue blanche, surmontée de crème fouettée et de fraises – un régal pour les yeux et les papilles gustatives. Alors que nos espressos arrivent, je remarque que son père et lui ont fait preuve de talent pour braconner les futurs présidents (Guy a engagé Georges Pompidou). Je suggère que c’est à Alexandre de choisir un chef féminin. « Oui pourquoi pas! Vous? « Il taquine. J’ai dépassé les 40 ans, c’est probablement trop tard selon les normes macronistes.

Je voudrais savoir si Macron était vraiment le «Mozart de la finance», comme certains l’ont décrit. Il a été promu en tant que partenaire et conseillé lors de l’acquisition d’une unité Pfizer d’une valeur de 12 milliards d’euros par Nestlé en 2012. «On ne peut plus être le Mozart après un an», admet-il. « Mais il a la capacité de comprendre, d’évaluer et de choisir une direction, ce qui est une compétence inhérente qu’il utilise en tant que chef d’État. » Je le taquine sur son enthousiasme, mais je sens que c’est authentique. Le lien Rothschild a signifié moins de mandats de la part de l’Etat, pas plus, et a apporté d’autres types de problèmes.

 

Au cours de la campagne présidentielle, Macron était accusé d’être le «candidat à la finance». Même le parti pro-entreprise Les Républicains a publié un dessin du politicien au nez crochu et au haut-de-forme, s’inspirant des images de conspiration des années 1930. «Les Juifs ont toujours été des boucs émissaires. . . peut-être parce qu’ils sont une minorité talentueuse », se souvient Rothschild, qui a succédé à la survivante d’Auschwitz, Simone Veil, à la présidence de la Fondation pour la mémoire de la Shoah. L’extrémisme islamiste a récemment alimenté un autre type d’antisémitisme. « Nous devons passer du temps à expliquer et à expliquer. »

 

Les Français sont pleins de paradoxes, dit-il. «Je suis très français même si j’appartiens à une famille internationale, j’ai été maire de Pont L’Evêque pendant 18 ans, j’ai des racines françaises très profondes – et cette nation est capable du meilleur, de la réussite à la française, mais il y a toujours une sorte d’hostilité envers l’argent des autres ». Sous la surface, la politique reste instable, ajoute-t-il. « On ne peut pas ne pas être légèrement inquiet à l’idée de voir un jour l’extrême droite ou l’extrême gauche à la barre de la France. »

Il est presque 15 heures, le bistrot s’est calmé. Par la fenêtre, je regarde le Rothschild qui a reconstruit l’héritage français de la famille et uni deux branches de la dynastie traversent la rue déserte de Saint-Simon pour trouver refuge à l’ombre, soudainement un peu frêle.

Anne-Sylvaine Chassany est la rédactrice en chef de l’actualité mondiale du Financial Time et ancienne directrice du bureau de Paris.

Le 21 SEPTEMBRE 2018

 

56 visiteurs

2 Commentaires
  • jipé
    Publié à 14:40h, 05 décembre Répondre

    Quel est l’intérêt d’un tel texte,à part savoir ce qu’ils ont bouffé?

  • algarath
    Publié à 16:26h, 05 décembre Répondre

    Jipé, je me demande si vous savez lire. Je vous suggère de relire le texte.

Écrire un commentaire