Le scandale de la Banque du Vatican en 2013

Comme vous le savez déjà, tout ne va pas toujours bien au Royaume de Dieu. De là où il se trouve, quelque part dans le ciel si on croit les curés, il peut voir le bordel ambiant sur terre. Mais aussi, il a pu voir les abus au Vatican et à sa banque et ce pendant des années. Voici l’histoire des abus et des corrections importantes qui ont été apportées.

 

Mon objectif en partageant avec vous cette histoire est de vous montrer qu’il y a des accidents même au cœur d’organisations contrôlées par les Jésuites et que la Banque des Règlements Internationaux, banque sœur de la Banque du Vatican, peut lui taper sur les doigts et la couper du réseau Swift, l’isolant à 100% du réseau bancaire international.

 

Cet article intéressera ceux que les Jésuites et le Nouvel ordre Mondial intéressent. Pour les autres retournez devant votre télé voir si Mbappé ne vient pas de marquer un but de plus, ce qui à certains égards est plus bandant que constater que les oligarques ont parfois des ennuis entre eux.

 

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Le 28 juin 2013, la police italienne a arrêté un prêtre, Monseigneur Nunzio Scarano, à Rome. Le religieux, surnommé Monseigneur Cinquecento après les billets de 500 € qu’il emportait habituellement avec lui, a été inculpé de fraude et de corruption, ainsi qu’un ancien agent des services secrets et un courtier financier. Tous les trois étaient soupçonnés d’avoir tenté de faire passer en fraude 20 millions d’euros par avion privé de la Suisse à la frontière.

Les procureurs ont affirmé que le prêtre, un ancien banquier, utilisait l’Institut des œuvres religieuses – le nom officiel de la banque du Vatican –pour transférer de l’argent à des hommes d’affaires basés dans la région de Naples, largement considérés en Italie comme un havre de crime organisé. Pire encore, Scarano (qui, avec les autres hommes, a nié tout acte répréhensible) avait été responsable du département de la comptabilité de l’Administration du patrimoine du Siège apostolique, le Trésor du Vatican, il y a un mois à peine.

L’arrestation et les gros titres qui ont retenti dans la presse italienne ont été le dernier choc pour le Saint-Siège. L’année avait déjà été marquée par un bouleversement émotionnel dans l’église avec la démission en février du vieux pape Benoît XVI – la première fois depuis 700 ans qu’un pape se retirait volontairement. Mais cette nouvelle crise a exigé une résolution froide et difficile.

Pour les régulateurs et les politiciens européens qui avaient poussé au changement au sein de la banque en proie au scandale du Vatican au cours des quatre dernières années – de la Banque d’Italie sous Mario Draghi aux responsables du gouvernement de Mario Monti et à Bruxelles – cela témoignait de leurs préoccupations. Ces inquiétudes ont également secoué un certain nombre de financiers internationaux déterminés à faire pression pour une réforme.

 

Début juillet, Peter Sutherland, président non exécutif de Goldman Sachs International et ancien procureur général d’Irlande, s’est rendu par avion à la Cité du Vatican. Sa mission – bien que certains initiés l’aient décrite comme un simple élément constitutif de la volonté de changement plus vaste – était éclairante. Sutherland, catholique pratiquant et consultant non rémunéré auprès du Trésor du Vatican, avait été invité par des réformateurs de l’église à s’entretenir avec le conseil des cardinaux, les plus anciens conseillers du pape. Son message aux hommes qui se sont introduits dans une pièce proche de Doma Santa Marta, la résidence du pape François en plain-front, était respectueux mais direct.

Le banquier, qui a refusé de commenter cette histoire, a ajouté sa voix aux nombreuses personnes à l’intérieur et à l’extérieur de l’église qui ont demandé à la plus petite ville-État du monde de changer ses habitudes. « La transparence est importante et nécessaire », a déclaré M. Sutherland, selon deux personnes informées des débats lors de la réunion à huis clos.

Les cardinaux, connus depuis longtemps pour leurs consultations contemplatives, ont été étonnamment réceptifs, a déclaré l’un de ceux informés. Après une décennie de scandales liés à la pédophilie, les allégations d’irrégularités financières semblaient devoir déclencher une nouvelle vague de critiques et devaient être traitées. Des auditeurs externes ainsi que des consultants en risques financiers arrivaient déjà au Vatican, mais l’arrestation de Scarano rendait inévitable une réforme. «Nous ne pouvons plus avoir de scandale. C’est tellement honteux », a déclaré un haut responsable de l’administration financière du Vatican.

Mauvaise gestion à la banque du Vatican.

 

La façon dont la banque de Dieu a fini en tant que pénitent financier cette année constitue un chapitre réconfortant de l’histoire des réformes financières qui a pris de l’ampleur à la suite de la crise du crédit de 2008. Des paradis intouchables tels que la Suisse et le Liechtenstein ont été forcés d’ouvrir leurs palais de boîtes de chocolat aux sondes des régulateurs internationaux. Cette année, le pouvoir des papes a été mis au défi.

Pendant 11 mois, une douzaine de banquiers, d’avocats, de régulateurs et d’initiés catholiques ont eu des entretiens pour comprendre comment les opérations troubles d’une banque disposant de 5 milliards d’euros d’actifs, et qui affirme que son objectif est de servir la mission globale de l’Église catholique, ont déconcerté banquiers, régulateurs et gouvernements européens et américains.

Les réformes en cours au Vatican ont été réalisées en partie à cause des pressions exercées par des banques telles que Deutsche Bank, JPMorgan et UniCredit, qui se sont toutes retrouvées dans la mire des régulateurs en raison de leurs relations commerciales avec le Saint-Siège. Environ trois douzaines de banques, dont certaines des plus grandes institutions financières du monde, ont été pendant des années des banques «correspondantes» du Vatican, fournissant des services lorsque les activités du pape dépassaient les frontières de la Cité du Vatican. Comme avec d’autres clients institutionnels, les banques ont donné au Vatican accès aux marchés financiers étrangers.

Selon un porte-parole du Vatican, les banques correspondantes ont transféré jusqu’à 2 milliards d’euros par an de la banque du Vatican vers d’autres comptes à travers le monde. C’est la crainte des banquiers de se laisser ternir par leurs liens avec la banque du Vatican après la crise du crédit – et la crainte d’amendes imposées par des régulateurs enhardis – qui l’a amenée à prendre des mesures qui l’obligent à mettre de l’ordre dans ses actes.

Plusieurs professionnels de la finance ont discuté en détail de leurs relations avec le personnel du Vatican et ont fourni des documents sur la structure de la banque. Aucun d’entre eux n’a voulu s’exprimer, citant des sensibilités tant dans le monde bancaire que dans le monde religieux. Tous ont dit qu’ils s’exprimaient afin d’aider la banque à respecter son programme de réforme.

Les hauts responsables de certaines banques correspondantes ont été interrogés par les autorités de contrôle au cours des deux dernières années et plusieurs ont eu le même refus de traiter avec la banque du Vatican: celle-ci fonctionnait comme aucune autre banque qu’elle avait rencontrée. Certains qui se sont entretenus avec le FT ont renforcé ce qui a par la suite été révélé par les rapports de responsables européens sur le fonctionnement de la banque. Il y avait étonnamment peu de freins et contrepoids sur les flux de trésorerie – et beaucoup moins de documentation que prévu. Le personnel était petit – 112 personnes, principalement italiennes jusqu’à cette année, avec des cardinaux en tant que superviseurs. Selon certains, bon nombre de membres du personnel ne semblaient pas avoir fait preuve de vigilance vis-à-vis des clients. « Ils ne répondraient pas aux demandes élémentaires de [connaissez votre client] », a déclaré un haut responsable d’une banque internationale.

L’Institut des œuvres religieuses a publié son premier rapport annuel début octobre, qui indiquait que la banque comptait 19 000 clients du monde entier, 33 000 comptes et 5 milliards d’euros d’actifs. Peu de prêts sont faits; la banque détient des dépôts, transfère de l’argent et fait des investissements. La moitié des clients de la banque proviennent d’ordres religieux; 15% sont des institutions du Saint-Siège, 13% des cardinaux, des évêques et des membres du clergé, 9% des diocèses catholiques du monde entier. Le reste de la clientèle est divisé entre ceux qui ont ou devraient avoir une «affiliation à l’Église catholique», indique le rapport.

Les initiés du Vatican ont également révélé que la banque regorgeait de dons et d’argent, provenant des collectes du dimanche et des dons de bienfaisance. Près de 25% des activités de la banque sont effectuées en espèces, une caractéristique qui, selon les autorités de réglementation, a déclenché des signaux d’alarme en matière de blanchiment d’argent.Environ un tiers de son activité provient de dons provenant d’organisations caritatives.

Laura Pedio, un procureur milanais spécialisé dans la criminalité en col blanc, était l’une des rares sources disposées à prendre la parole en public. Pedio, qui enquêtait sur la faillite d’un hôpital catholique en 2011 et qui avait besoin d’accéder aux informations bancaires du Vatican, s’est déclarée étonnée de trouver un système complexe de procurations, les autorisations accordées aux représentants pour exécuter des transactions pour le compte de titulaires de comptes véritables souvent non identifiés.

Elle a découvert que plusieurs personnes avaient souvent des procurations, mais que les détails concernant les détenteurs de procurations n’étaient apparemment enregistrés nulle part dans la banque. Certaines personnes, a-t-elle dit, n’ont pu être identifiées verbalement que par quelques personnes de la banque du Vatican. Il n’y avait littéralement aucun moyen de forcer une réponse. «Le problème a toujours été:« Qui est le bénéficiaire final de ce compte? », A-t-elle déclaré.

Un conseiller du Vatican, qui vit à des centaines de kilomètres des colonnades de marbre de Rome, a déclaré que les poursuites engagées par les procureurs et les régulateurs du Vatican avaient provoqué un changement d’humeur chez les banquiers du Saint-Siège. Sous la pression des autorités de régulation européennes, les banques ne sont plus ouvertes aux affaires avec un Vatican secret. «Les banques correspondantes ont adopté une approche irréprochable», explique ce conseiller. « Nous ne sommes pas ici pour couvrir le Vatican. »

La Cité du Vatican, État souverain qui protège farouchement de sa vie privée, présente certains des attributs d’une petite ville, avec un supermarché, une pharmacie, une station-service et un bureau de poste à l’intérieur de ses frontières. Mais la banque de sa ville natale a la plus riche des adresses: le palais apostolique.

Les papes Benoît et Jean-Paul II avaient tous deux leur chambre à coucher située au-dessus de la banque. Un ascenseur a été installé dans le palais apostolique pour Jean-Paul II lorsqu’il est devenu trop infirme pour prendre l’escalier. L’entrée au rez-de-chaussée de l’ascenseur se trouve à côté de la porte arrière de la banque. (Le pape François a opté pour une résidence moins palatiale, notamment du côté opposé de la Cité du Vatican à la banque.)

Le débat sur ce que les papes savaient sur les allées et venues de la banque a occupé des générations d’observateurs du Vatican. Le prédécesseur de la banque a été créé en 1887 en tant qu’«administration» pour collecter et utiliser de l’argent pour des œuvres religieuses. En 1942, dans les années de guerre chaotiques, le pape Pie XII lui donna un nouveau nom et un objectif bancaire clair.

L’Institut des œuvres religieuses devait assurer «la garde et la gestion des fonds (en obligations et en espèces) et des biens transférés ou confiés à l’Institut même par des personnes fiscales ou morales aux fins d’œuvres religieuses et de piété chrétienne». . Au cours des décennies qui ont suivi, des questions sur certains de ces travaux – notamment les relations et les accords commerciaux examinés par David Yallop dans son best-seller de 1984, In God’s Name – susciteraient l’intrigue concernant de possibles connexions entre la mafia et la mafia. Sa Sainteté de Marco Politi et Carl Bernstein, publié en 1996, offrait une vision plus bienveillante de la trésorerie du Vatican dans les années 1980: le pape Jean-Paul II avait systématiquement envoyé de l’argent à Solidarité (Solidarnosc), le mouvement de résistance polonais, par le biais d’un compte papal discrétionnaire, effort pour briser le dos du communisme en Europe orientale.

Victime de la mafia: Roberto Calvi ?

 

La publicité la plus tristement célèbre a entouré les révélations sur les transactions de la banque du Vatican avec la Banco Ambrosiano de Milan, l’une des faillites bancaires les plus en vue de l’histoire de l’Italie. La banque du Vatican était le principal actionnaire de Banco Ambrosiano. Après sa disparition en 1982, le président de Banco Ambrosiano, Roberto Calvi, a été retrouvé pendu sous le pont Blackfriars de Londres. Les procureurs à Rome ont conclu qu’il avait été tué par la mafia sicilienne, mais que personne n’avait encore été reconnu coupable de son meurtre.

Les dernières années avant 2013, la banque avait de nouveau figuré dans les médias pour son financement d’activités religieuses et humanitaires dans le monde entier. Les anciens et actuels responsables du Vatican ont confirmé que la banque avait été utilisée pour acheminer de l’argent, souvent en secret ou avec des informations limitées fournies aux banques correspondantes, à des groupes chrétiens vulnérables à Cuba et en Égypte.

 

Mais les initiés du Vatican, les banquiers et les procureurs admettent qu’un système visant à acheminer rapidement de l’argent dans des endroits difficiles pouvait également être utilisé abusivement par des fraudeurs et par le crime organisé.«Le problème est qu’une fois que vous commencez à effectuer des transactions opaques dans une institution, les gens ne savent pas où tracer une ligne et s’arrêter. Ce qui avait commencé par le transfert d’argent en Pologne était devenu incontrôlable », explique un banquier de haut rang européen d’une banque américaine entretenant une relation de longue date avec le Vatican. « Il n’y avait pas de règles », a commenté un initié du Vatican. « Donc, si vous ajoutez à cela quelqu’un avec une motivation criminelle, ça y est. »

Jusqu’en 2008, selon un ancien banquier supérieur du Vatican, la réglementation de la banque du Vatican était «indulgente». Cette personne a déclaré qu’aucune pression n’avait été exercée sur le Vatican pour qu’il répare ses actes, que ce soit par les régulateurs surveillant les banques correspondantes ou par des représentants du Saint-Siège.

Mais la crise de l’euro a tout changé.

 

Les pressions exercées par l’Organisation de coopération et de développement économiques, le Conseil européen pour la stabilité financière et le Groupe d’action financière ont conduit à une répression contre les États qui ne respectaient pas les règles internationales. Au même moment, les procureurs de Rome enquêtaient sur des transactions suspectes qui semblaient émaner du Saint-Siège et entrer dans le système bancaire italien. Ils s’étaient principalement concentrés sur une branche d’UniCredit, la plus grande banque d’Italie en termes d’actifs, située sur la route menant à la Cité du Vatican.

Une enquête de routine de la banque d’Italie sur le blanchiment d’argent à la succursale avait révélé des incohérences dans ses relations avec la banque du Vatican et avait renvoyé la question aux procureurs de Rome. Selon une source proche du dossier, des bordereaux de paiement émanant de titulaires anonymes de comptes bancaires au Vatican auraient été retrouvés dans la succursale, ce qui sonnerait l’alarme pour les enquêteurs dans le domaine de la lutte contre le blanchiment d’argent. L’enquête a été suspendue plus tard cette année-là, mais non sans conséquences pour le Vatican. UniCredit dit qu’il a coupé tout contact avec le Saint-Siège.

Ce ne serait pas la dernière banque à le faire. Forcer le changement était un défi.

 

Une partie du problème était que l’Union européenne n’avait aucun pouvoir réglementaire sur la banque du Vatican. Il a donc été décidé que la Banque d’Italie, dirigée à l’époque par Draghi, exercerait une pression sur les banques qui faisaient affaire avec le Vatican. Un ancien ministre italien au savoir direct a déclaré: «C’est ce que vous faites dans ces situations, lorsque vous avez un État sur lequel vous n’avez pas de pouvoir réglementaire, mais vous souhaitez imposer des changements. Vous leur rendez la vie très difficile. Vous dites aux banques qu’elles ne sont pas autorisées à faire affaire avec elles. « 

En 2009, la banque du Vatican avait été prise au piège par divers moyens financiers. Alors que les procureurs poursuivaient leurs interrogations, la Banque d’Italie exerçait des pressions en rendant la vie difficile aux banques correspondantes, selon plusieurs personnes ayant une connaissance directe des événements.

Le Vatican, avec à sa tête un Benoît de plus en plus fragile, a tenté de donner son propre sceau aux sondes en nommant un banquier conservateur bien connecté, Ettore Gotti Tedeschi, à la présidence de la banque. Il a également demandé au Conseil de l’Europe que le comité d’experts chargé de l’évaluation des mesures de lutte contre le blanchiment d’argent et le financement du terrorisme, Moneyval, procède à une enquête.

Le pape Benoît a même donné sa bénédiction à la création d’un superviseur financier au sein du Vatican.

 

Gotti Tedeschi était bien connu de la banque centrale. Il était à la tête de Banco Santander en Italie et considéré comme le bras droit du puissant président exécutif de Santander, Emilio Botín, dans le pays. Il a également siégé au conseil d’administration de Cassa Depositi e Prestiti, l’agence de financement de l’État italien. Mais selon des personnes familières avec les événements, Gotti Tedeschi a été perçu avec méfiance par certains membres du conseil des cardinaux qu’il a essayé d’encourager à plus de transparence. Les batailles personnelles avec la hiérarchie du Vatican ont également eu des conséquences néfastes: en mai 2012, il a été renvoyé de la présidence après un vote de censure du conseil d’administration. Il a même fait face à des accusations criminelles qui ont ensuite été abandonnées après une enquête des procureurs italiens.

Cette année-là, les correspondants bancaires ont également été de plus en plus inquiets. Le non-respect par le Vatican des règles internationales relatives à la lutte contre le blanchiment d’argent risquait d’affecter ses propres activités. Alors que les régulateurs réprimaient les fraudeurs fiscaux dans des paradis offshore tels que la Suisse, les banques craignaient que les régulateurs les utilisent pour travailler avec un Vatican qui gardait toujours ses propres secrets bancaires.

En mars 2012, JPMorgan a fermé son compte bancaire au Vatican car la banque du Vatican fournissait des informations insuffisantes sur les fonds qu’elle demandait à la banque américaine de se déplacer dans le monde, selon deux sources appartenant à deux institutions financières différentes. D’autres banques ont commencé à repousser le Vatican. « Nous dirions: » Nous devons répondre à l’autorité de régulation à ce sujet. « Ils diraient: » Nous répondons à Dieu «  », a déclaré un autre responsable d’une grande banque européenne.

Dans son rapport publié en juillet 2012, Moneyval a renforcé le sentiment d’embarras au Vatican. L’Autorité de l’information financière, le régulateur mis en place avec la bénédiction du pape Benoît XVI, manquait des pouvoirs légaux et de l’indépendance nécessaires pour surveiller et sanctionner les institutions financières du Vatican. Il avait constaté que le régulateur n’avait pas le droit clair d’exiger l’accès aux livres ou aux informations. La banque du Vatican a été jugée conforme ou largement conforme à seulement neuf des 16 normes fondamentales.

Moneyval a fourni des munitions à d’autres banques. Le problème est venu lorsque les régulateurs se sont tournés vers la Deutsche Bank, le centre financier allemand. Sa filiale italienne gérait les 80 distributeurs automatiques de billets et les services de paiement par carte de crédit de la Cité du Vatican depuis 1997. À l’été 2012, la Banque d’Italie a commencé à demander à Deutsche si elle possédait une licence lui permettant d’exploiter des distributeurs automatiques de billets pour l’État du Vatican. La banque centrale a déclaré que le Vatican n’était pas conforme aux règles internationales; Deutsche enfreignait-elle la loi en desservant les guichets automatiques? La Banque d’Italie a ensuite envoyé une autre lettre, vue par des témoins, dans laquelle elle ordonnait à la Deutsche Bank de clôturer ses comptes auprès de la banque du Vatican d’ici la fin de l’année.

Deutsche a fait ce que les régulateurs avaient espéré. Le 1 er janvier 2013, période de pointe des vacances, il n’y avait aucun guichet automatique bancaire dans la Cité du Vatican. Les files de visiteurs de la chapelle Sixtine ne pouvaient pas entrer sans payer en espèces. «Le message envoyé était simple: si vous voulez participer au monde moderne, vous devez adopter des règles modernes», explique un banquier expérimenté d’une autre banque correspondante.

Dans les derniers jours de sa papauté, Benoît a procédé à des nominations qui aideraient à orienter l’église vers une sorte de résolution financière. Il a nommé René Bruelhart, avocat suisse qui s’est nommé chef de la cellule de renseignement financier du Liechtenstein, responsable du régulateur financier du Vatican. L’un des derniers décrets officiels du pontife a été de nommer un nouveau chef de banque du Vatican, Ernst von Freyberg, banquier des fusions et acquisitions et allemand aristocratique qui, dans ses temps libres, guidait les pèlerins dans les eaux thermales de Lourdes.

Bruelhart, le plus jeune des deux hommes, a été impliqué dans la restitution des actifs appartenant au régime de Saddam Hussein au nouveau gouvernement irakien. Il a également contribué à dévoiler le scandale des contrats de Siemens en 2006, impliquant la corruption de représentants du gouvernement. Ce profil juridique, combiné à sa belle apparence, a conduit certains médias à surnommer le James Bond du monde de la finance, âgé de 41 ans.

Bruelhart a travaillé rapidement pour rétablir les services de guichet automatique dans la Cité du Vatican. Le 12 février, il avait engagé le groupe suisse Aduno pour reprendre l’exploitation des distributeurs automatiques de billets, évitant ainsi les pressions réglementaires italiennes et européennes.

En mars 2013, un nouveau pape, un jésuite évoquant la pauvreté et l’humilité de saint François d’Assise, donna rapidement le ton à la correction financière. Le pape François s’est élevé contre « l’idolâtrie de l’argent », « la corruption globale » et « l’évasion fiscale qui avait atteint une dimension mondiale ». Dans les coulisses, il a envoyé un autre signe: le pape François s’est déplacé de son domicile personnel loin du palais apostolique et de la banque du Vatican.

Francis a également commencé à publier des décrets papaux qui ont aidé à accélérer les inspections et à apporter des changements dans les rangs supérieurs des cardinaux. Selon des sources de la Banque d’Italie, le nouveau pape « a marqué des étapes importantes dans la voie d’une véritable réforme du cadre juridique et institutionnel ». Soutenue par Francis, la Financial Information Authority a été renforcée avec des pouvoirs de supervision plus étendus.

Le pape avait également demandé un examen des activités de la banque et avait nommé deux conseils d’administration composés de hauts responsables du clergé et de banquiers laïcs pour donner des conseils sur l’avenir de l’institution, de sorte que «c’était en harmonie avec la mission de l’Église catholique», a déclaré le président aux déclarations du Vatican.

Jusqu’à présent, Bruelhart et von Freyberg se sont complétés dans leur approche de la réforme, selon des initiés. Bruelhart a rapidement mis en place une équipe de gestion de crise chargée d’examiner les comptes et de suivre les transferts d’argent. Quelques mois après l’arrivée des deux financiers extérieurs, Sutherland est arrivé de Londres par avion pour discuter des vertus de la transparence avec les cardinaux.

Avant la réunion, Sutherland se rendit dans la salle à manger de la Doma Santa Marta. Le pape François était également là, prenant son petit déjeuner, selon un témoin. « Je ne pouvais pas en croire mes yeux. Je pensais que c’était impossible », dit cette personne. « Le pape dans un coin et l’un des banquiers les plus connus au monde dans l’autre. »

Dès cet été, von Freyberg avait fait appel à Promontory Financial, un groupe mondial de contrôle des risques spécialisé dans les domaines de la réglementation et de la conformité. Le contrat de Promontory, selon von Freyberg, coûte «bien au-dessus de sept chiffres».

Par une belle matinée de fin octobre, neuf employés de Promontory Financial se sont assis dans un bureau sous un tableau représentant la crucifixion du Christ, triant des scans informatiques des passeports des titulaires de comptes. Ils vérifiaient manuellement et méthodiquement les noms et les visages avec des formulaires bancaires nouvellement remplis. Les employés de Promontory représentent désormais 25% des effectifs de la banque du Vatican, selon le Vatican.

Rolando Marranci, ancien directeur financier de la filiale italienne de BNP Paribas et désormais nouveau directeur général de la banque du Vatican, était assis à côté. Il a été embauché à la suite de l’arrestation de Scarano, le comptable du Vatican.

Selon des sources proches de la situation, ces nouveaux employés devraient avoir fermé des centaines de comptes bancaires répertoriés dans les registres du Vatican. Les responsables de la banque du Vatican disent qu’il faudra beaucoup de temps pour les examiner tous. Les comptes sont ciblés lorsqu’un client s’est avéré ne plus avoir de lien avec le Saint-Siège. Lorsqu’il manque des informations de base à un compte ou qu’un client s’avère ne pas avoir de tels liens, ces comptes ont été remis à Bruelhart et à son équipe. Bruelhart juge ensuite s’il convient de fermer ces comptes lorsqu’il les examine à la lumière des nouvelles règles plus strictes du Vatican en matière de lutte contre le blanchiment d’argent, selon les initiés des banques.

Bruelhart et von Freyberg ont tous deux tenté de calmer leurs craintes internes quant aux liens présumés avec les liens du Vatican avec le blanchiment d’argent. Son volume de transactions – environ 2 milliards d’euros par an – est trop petit pour constituer une menace, affirment des personnes familiarisées avec leurs idées. Des soupçons subsistent quant à l’idée que la banque ait pu servir de refuge à des fraudeurs fiscaux venant d’Italie, des responsables européens admettant avoir un problème d’évasion fiscale.

Les banquiers au courant de la transition entre papes décrivent l’année écoulée comme un changement d’époque. La hiérarchie du Vatican prend des mesures pour nommer des régulateurs expérimentés à la tête d’un nouveau superviseur prudentiel, selon les initiés du Vatican. Les quatre grands auditeurs examinent ses comptes. Le personnel de la banque du Vatican était autrefois dominé par des Italiens; maintenant, il ouvre ses portes aux banquiers étrangers ayant une expérience mondiale.

Le nettoyage a également porté sur une surveillance accrue du trésor du Vatican, connu sous le nom d’Administration du patrimoine du Siège apostolique (Apsa), qui contrôle le portefeuille immobilier de l’Église catholique et supervise les avoirs en obligations d’État.

 

Sutherland et son coéquipier financier international, Bob McCann, directeur d’UBS Americas, figurent sur la liste des deux «conseillers» d’Apsa, selon un répertoire publié en 2013 au Vatican. En octobre, le Vatican a annoncé que ses consulteurs feraient partie d’un nouveau conseil de surveillance. Aucun des deux hommes ne répondrait aux questions sur le tableau, mais il y a également du travail à faire.

Une poignée de comptes courants a récemment été découverte au sein d’Apsa – à la surprise des auditeurs et des responsables du Vatican – et ils sont en train d’être transférés vers la banque du Vatican, selon des personnes ayant une connaissance directe des événements. L’existence même de ces comptes est un autre signe, disent-ils, de la façon dont le système financier a fonctionné pendant des années sans règles claires.

 

Plus de changements sont à venir. Bruelhart a signé un protocole d’entente en vue d’échanger des informations sur des transactions suspectes avec les États-Unis, l’Italie, l’Espagne, la Belgique, les Pays-Bas et la Slovénie, et il en prévoit encore 15 à 20. Il a également contacté le groupe Egmont, un réseau informel d’unités nationales de renseignement financier qui échangent des informations sur des transactions suspectes, selon le Vatican.

Les conseillers techniques à Rome et au-delà manifestent un optimisme prudent. Mais ils admettent qu’il existe encore des tensions entre les grands prêtres des finances et le Vatican. «C’est finalement un cas de volonté politique», déclare un conseiller de la banque. «Bien que ce qui se passe ici soit étonnamment non politique. Il s’agit de l’informatique et des manuels, ainsi que de la formation du personnel, des processus et de la vérification des faits. ”

Jusqu’où iront les réformes du Vatican dépend de l’homme au sommet. Nommé d’après un saint qui parlait clairement et était content de simples poursuites, l’approche du pape François jusqu’à présent a incité les enquêteurs de la banque à travailler de longues heures tardives. Pour eux, ses premières réflexions sur ce que devraient être les banques – dans cette ville de saints et de pécheurs, ou ailleurs dans le monde – sont dignes d’une méditation. « Certains disent que la meilleure chose à faire est d’avoir une banque, d’autres disent qu’il devrait s’agir d’un fonds de secours, d’autres recommandent sa fermeture », a déclaré le pape François en juillet. «Je fais confiance au travail de l’équipe [de la banque du Vatican]. . . Mais qu’il s’agisse d’une banque, d’un fonds, de quelque chose du genre, cela doit être basé sur la transparence et l’honnêteté.  »

En Italie, on a l’impression que le pape François, originaire d’Argentine, a été choisi en partie parce qu’il était un outsider. Il comprend que la nature insulaire du Vatican a porté atteinte à l’image de l’Église catholique et a suscité des inquiétudes quant à sa pertinence. Sa papauté aura pour mission de prouver que l’Église reste une pierre de touche de la moralité – et pour certains observateurs, il a défini le scandale bancaire comme une opportunité.

Massimo Faggioli, un universitaire et auteur de Bologne qui étudie le Vatican depuis 20 ans, affirme que les autres pontifes de son vivant n’avaient aucune raison de penser que la banque était importante pour le monde extérieur. Mais maintenant c’est le cas – et Francis, en en parlant très tôt, a montré son importance. «Le pape Jean-Paul II n’a pas touché à la banque car cela lui permettait de financer Solidarity par le Vatican. Le pape Benoît XVI ne l’a pas touché parce qu’il n’avait aucun intérêt à le contrôler », a déclaré Faggioli. « Le pape François est différent parce qu’il connaît les dommages causés à la crédibilité de l’église par cette très petite banque et son histoire de scandales. »

D’autres questions de modernité mettront également à l’épreuve l’église: les scandales de pédophilie en cours, le rôle des femmes, la possibilité que des prêtres se marient. Pour le moment, il semble que le dernier occupant du trône de Saint-Pierre veuille que l’église donne le bon exemple et fasse ce que la plupart des gens ordinaires doivent faire: rectifier ses finances.

Algarath

 

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